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経営判断

ブログにも書かず、周囲にも話さず、水面下で1人遂行してきたことがある。緻密な計画に基づくわけでもなく、直感的に勝算があるわけでもない。しいて言えば、「今の自分を壊す」ための所作である。

畑の面積を、40a増やした。これで2.4Haになった。
面積と労働力は、バランスよく増やさねばならぬ。これまで、「この土地を使ってくれ」と言われても労働力の当てがなかったり、「雇ってくれ」と言われても面積拡大の当てがなかったりして困っていた。しかしそう都合よく、両方が手に入ることなどないのだ。だから思い切って、面積だけを増やした。これで、なんとしても労働力は確保せねばならぬ。背水の陣である。自分としては、かなり勇気の要る決断だった。

土地は、期間契約の借地である。本年度から作り手のいなくなった土地を引き受けた。ポンカン、早生みかん、カラマンダリン、はるみ、清見などが植えられている。東南向きの段々畑で、うまいみかんのできる条件は整っている。モノレールとスプリンクラーも設置されている。
だが山林に面していて、しかも手入れが粗放的なのでしばらくは大変である。おととい初めて草を刈ったが、自分の畑なら春草はサクサク刈れるのに、そこは一筋縄ではいかなかった。おそらく、それまでは除草剤ばかり使っていたのだろう。強い草や潅木がはびこっていた。
イノシシも侵入している。折を見て、また柵を張り巡らさねばならぬ。


そういうわけで、このところしばらくは仲間探しに奔走せねばならなかった。もちろん、農作業・家庭教師と平行してである。そうしてなんとか、臨時雇用を1人、獲得した。地元で家業を手伝う同級生である。彼の仕事は不定期なので、来られるときだけ来てもらうことにした。草刈機、チェーンソー、モノレールを操ることができ、機械に関する知識は人並み以上である。苛酷な労働にも耐え、飲み込みも早い。ここでは「王平(オーヘー)」と呼ぶことにする。今は彼が忙しいので、週一回来てもらっている。

「自分を壊す」ことが今回の目的だが、ただ壊れるだけでは芸がない。そこから何か、つかみたい。成長したい。もちろん、壊れずに軌道に乗せることができれば最高だ。
規模拡大は、放棄地の増加、地域産業の衰退を食い止めるための、一つの道である(他の道も否定はしないよ)。だから僕の選択は、地域からみても、国から見ても、間違っていない。ただ、手段が問題である。月並みではあるが、僕が打ち出した大雑把な方向性は、

「人を育てること」と、
「粗放栽培・労働集約栽培のくみあわせ」である。

いくら規模を拡大しても、いわゆる「機械化ビンボー」になってはいけない。大型機械や薬剤に頼りすぎることは、自分が儲からないだけでなく、地域の富を流出させることにもつながる。「人」ほど優秀な機械はない。そのへんが、最近の農業ではないがしろにされている気がするのだ。楽をすることが良いという風潮は、人力が持つ果てしない可能性を埋もれさせる。「自分」が儲けたいなら、「自分」という機械を駆動させねばならない。はたらく喜びというか、そのへんの価値観を地域、いや日本全体が取り戻せたらなあと思う。だから僕は、自分も含めて「人」を育てようと思う。

面積が増えてくると、全ての畑に全力を傾注するわけには行かなくなる。「この畑は丹精込めて、うまいみかんを作る」「こっちの畑は粗放的に、加工原料をつくる」という使い分けが大事だ。加工原料の場合、見た目や味はそれほど重視しないので生食用よりも低コストでできる。しかし農協のジュースのように二束三文で売ってしまっては割に合わないので、ここで単価をとるためには、営業面が重要だ。また品種の選定やコスト削減も大事である。
今思いつく、「単価の取れる加工原料」は梅、レモン、福原オレンジ、三宝などである。これは現状で販売ルートがある。しかしそれもいつまでもつかは未知数である。むしろ積極的に、加工品を考案し売っていくところまで考えねばならない。当然それは一人ではできない。いろんな業種と交渉しながらやっていく必要がある。


農業もここまで考えると、できれば臨時雇用ではなく、正規雇用が望ましい。しかし単なる一農家が、新卒者を正規雇用するのは難しい。だいぶ先の話になるだろうが、法人化も必要になるだろう。そうしてわが社は、地域に根付いた農業生産法人となり、放棄地も守り、地元高卒者の雇用の増加にも一役買うのである。

企業に人を育てる気概があれば、生徒全員がこぞって大学を目指すようなゆがんだ教育も少しは是正されるだろう。本人に根気とバイタリティさえあれば、学歴に関係なく、いや高卒は高卒の、大卒は大卒のメリットを生かした社会貢献が、本来は可能なはずである。
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by takeyabubass | 2006-05-04 05:52
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